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EL ESTADO COGNITIVO Y FUNCIONAL DE PACIENTES CON DEMENCIA HA EMPEORADO TRAS EL CONFINAMIENTO

La práctica totalidad de los neurólogos españoles que atienden a personas con deterioro cognitivo considera que el estado cognitivo y funcional de sus pacientes ha empeorado tras el confinamiento, y un 55% piensa que éste es mucho o muchísimo peor, tal y como se desprende del informe “Situación de los pacientes con demencia tras el confinamiento por COVID-19”, realizado con el objetivo de determinar cómo ha afectado el confinamiento a las personas que padecen deterioro cognitivo en España.


Presentado en el marco de la LXXII Reunión Anual de la Sociedad Española de Neurología (SEN), que este año se realiza en formato virtual hasta el 3 de diciembre, según se desprende de este informe este empeoramiento se va visto sobre todo reflejado en aquellos pacientes con demencia moderada (77%) o demencia leve (76%), frente a las personas que aún se encuentran en una fase de deterioro cognitivo leve (48%) o con una demencia grave (44,5%). Tal y como apunta el Dr. José Miguel Láinez, Presidente de la SEN, “esto es algo que se ha observado en todos los pacientes con demencia independientemente del tipo que padezcan, aunque ha sido especialmente llamativa entre las personas con enfermedad de Alzheimer”.

Y es que el 96% de los neurólogos españoles considera que este empeoramiento se ha visto reflejado sobre todo en las personas que padecen demencia por enfermedad de Alzheimer, aunque también en pacientes con otro tipo de demencias, como la asociada a la enfermedad de Parkinson o por cuerpos de Lewy (casi un 64%, en ambos casos), o frontotemporal (más de un 61%).

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El 99% de los neurólogos españoles considera que el estado cognitivo y funcional de sus pacientes con demencia ha empeorado tras el confinamiento
Los pacientes con deterioro cognitivo también han empeorado a nivel conductual. Así, el 94% de los neurólogos entrevistados ha constatado cambios en este ámbito y un 48% lo califican como mucho o muchísimo peor respecto a la situación previa al confinamiento. Pero también en movilidad, ya que un 92% considera que la capacidad motora de sus pacientes, respecto a su movilidad previa, también ha empeorado.

Entre los síntomas conductuales que han aparecido con más frecuencia durante el confinamiento destacan la irritabilidad (casi un 69%), ansiedad (41%) o los trastornos del sueño (38,5%) y la agresividad (36%). Pero también otros como delirios (30%) o depresión (23%). Y la gran mayoría de los neurólogos considera que este empeoramiento de los pacientes se ha debido principalmente a la interrupción de paseos y otras actividades físicas (93%), a la interrupción de las actividades de estimulación cognitiva (88%) y la pérdida de contacto familiar y social (85,5%) que ha generado el confinamiento.


Por otra parte, “además, el confinamiento también ha afectado a los cuidadores de los pacientes con demencia: el 75% de los neurólogos considera que han vivido su rol de cuidadores mucho o muchísimo peor durante estos meses”, comenta la Dra. Silvia Gil, Vocal de la Sociedad Española de Neurología. A su juicio, “el confinamiento también ha podido acelerar la aparición de nuevos casos de procesos neurodegenerativos ya que un 60% de los neurólogos entrevistados considera que han aumentado los casos de nuevo diagnóstico de deterioro cognitivo durante los meses posteriores a marzo de 2020”.

El informe “Situación de los pacientes con demencia tras el confinamiento por COVID-19”, ha sido realizado con las respuestas de los neurólogos españoles expertos demencias, obtenidas a lo largo de mes de octubre de 2020. En esta investigación han participado casi la totalidad de responsables de las consultas monográficas de toda la geografía española, así como otros neurólogos que mayoritariamente atienden a personas con estas patologías. Las respuestas hacen referencia a pacientes que no han padecido Covid-19 y que no viven en residencias.

Impacto de la pandemia en pacientes de ictus y Parkinson
“Aunque el impacto que ha tenido la pandemia en los pacientes con demencia haya sido especialmente llamativo, también es algo que se ha podido observar en muchos de nuestros pacientes con otro tipo de enfermedades neurológicas. Prueba de ello son los diversos trabajos realizados por equipos de neurólogos españoles que han estudiado el impacto del confinamiento en pacientes con epilepsia, ictus, Parkinson, cefaleas o esclerosis múltiple”, indica el presidente de la Sociedad Española de Neurología.

La SEN ya advirtió que el Código Ictus se activó un 28% menos en marzo de 2020 que en el mismo mes del año anterior, quizás por el miedo de los pacientes a acudir al hospital durante el confinamiento. Y, aunque aún es pronto para saber si estas circunstancias pueden haber dado lugar a un aumento de la morbimortalidad por ictus, dos estudios presentados en la Reunión Anual de la SEN –uno realizado en Madrid y otro en Castilla-La Mancha– apuntan a una mayor mortalidad y a una mayor tasa de discapacidad entre los pacientes que sufrieron un ictus en este período. Y a una conclusión parecida llegan los responsables de otro estudio llevado a cabo en Castilla y León, en el que han observado un aumento de los casos de hematomas subdurales muy evolucionados clínicamente, probablemente por la demora en solicitar asistencia médica por miedo al contagio.