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EL CORONAVIRUS MUESTRA CÓMO EL ENVEJECIMIENTO ES PERJUDICIAL PARA SALUD DE LOS ADULTOS MAYORES

 

Las personas mayores de 65 años representan aproximadamente el 80% de las muertes relacionadas con COVID-19 en los EE. UU.

Pero debemos considerar la comorbilidad, no solo el número de años vividos. Las personas mayores tienen más probabilidades de vivir con afecciones de salud subyacentes, como enfermedades cardiovasculares, afecciones pulmonares, diabetes y cáncer. Son estas complicaciones, no solo la edad, las que dictan la mortalidad de COVID-19 .

Sin embargo, persiste la percepción errónea de que los adultos mayores son frágiles y débiles. Como educadores en el campo de la salud y la gerontología , podemos decirle que la investigación muestra que las actitudes ageistas perjudican la salud de los adultos mayores. De hecho, la Organización Mundial de la Salud reconoce el ageismo como la última forma de prejuicio socialmente aceptada . Y esto afecta el tipo de atención que reciben y los resultados de atención médica que experimentan .

En los Estados Unidos, estas percepciones se refuerzan en la capacitación médica; La atención geriátrica ni siquiera aparece en la lista de capacitación requerida para los médicos. Este enfoque puede haber contribuido a la posiblemente mala respuesta de los EE. UU. Al COVID-19. Cuando surgió el virus, la narrativa se centró en las personas mayores como el grupo vulnerable . Se decía que las personas más jóvenes no corrían tanto riesgo.

En Italia, debido a la escasez de ventiladores, a algunos pacientes se les negó; la edad límite era 65 años. 
Ageism: una broma no tan divertida.
Este mensaje de salud pública, adoptado rápidamente, a veces se convirtió en una "broma" del ageismo, de ahí el hashtag #BoomerRemover, que apareció a fines de febrero .

Otros comentarios fueron más viciosos. En una entrevista el 22 de marzo, el ex ministro de salud de Ucrania dijo que las personas mayores de 65 años ya eran "cadáveres", y que la respuesta del gobierno debería centrarse en aquellos "aún vivos". En Texas, Dan Patrick, el vicegobernador del estado, sugirió a los mayores de 70 años "sacrificarse" por el bien de la economía .

Estas observaciones hacen más que solo legitimar el ageismo. Y son más que crueles. También afectan la atención y el apoyo a los adultos mayores. Los mensajes de salud pública tienen una forma de convertirse en realidades de salud pública. Algunos hospitales en Italia usan 65 como punto de corte cuando proveen ventiladores para aquellos con síntomas severos. A la inversa, e irónicamente, los comentarios ageist ponen a las personas más jóvenes en mayor riesgo; sugieren que los jóvenes poseen una invulnerabilidad, que difícilmente es el caso. Basta con mirar a Florida: mientras el resto de los Estados Unidos se preparaba para quedarse en casa, una multitud de jóvenes se reunieron para las vacaciones de primavera . El resultado: enormes tasas de infección y muerte.

A diferencia del estereotipo, la mayoría de los estadounidenses mayores son activos, saludables y comprometidos. 


Soluciones posibles

En lugar de insultos o tratamientos de retención para adultos mayores, ¿por qué no optar por soluciones prácticas? Los 1.5 millones de residentes en hogares de ancianos de EE. UU., Más probablemente con las comorbilidades que los ponen en riesgo de contraer el virus, necesitan apoyo y orientación especializados. El hecho de que más de un tercio de todas las muertes por COVID-19 en los EE. UU. Sean de residentes y trabajadores en centros de atención a largo plazoes solo evidencia de que las estrategias existentes están fallando y fallando drásticamente. Las posibles soluciones podrían incluir salas de visitantes dedicadas, detección mejorada para todos los visitantes, estaciones de saneamiento, mayores protocolos de limpieza y máscaras obligatorias. La alternativa, prohibir por completo a los visitantes, no es necesariamente la mejor idea: aislar a los adultos mayores de amigos y familiares aumenta la soledad y potencialmente empeora las condiciones de salud, lo que incluso podría provocar la muerte .

El aislamiento no es el único problema. Los servicios médicos no esenciales (podología, odontología, fisioterapia) se han cerrado. La mayoría de las personas se han quedado sin atención preventiva y de mantenimiento, pero para las personas mayores, existe un mayor riesgo de complicaciones a largo plazo para las personas con problemas preexistentes. Los servicios de salud remotos como la telesalud funcionan para algunas cosas, pero no son para todos. Para millones de adultos mayores, las opciones de telesalud no son factibles; La mitad de los mayores de 65 años no tienen acceso a servicios de banda ancha en el hogar.

En medio de todo esto, han surgido algunas políticas excelentes. Las pautas del ventilador en Nueva York dejaron en claro que los factores clínicos, no la edad, dictarían la atención .

Posibilidad de reinicio

Las personas mayores no son las personas indefensas que a menudo se las retrata. Tienen trabajos. Ellos pagan impuestos. Son la columna vertebral del sector voluntario. Esto incluye la crisis de COVID-19: son el ejército de enfermeras y médicos retirados que regresan al frente para apoyar los servicios de salud sobrecargados. Esta no es una población de personas vulnerables, sentados y esperando morir.

La emergencia de COVID-19 nos brinda la oportunidad de examinar las desigualdades de salud en los EE. UU. Nos da la oportunidad de ver nuevamente la forma en que los estadounidenses ven y tratan a las personas mayores. Y nos permite ver cómo las generaciones enfrentadas entre sí solo conducen al desastre.

Esta no será la última crisis de salud global que enfrenta la raza humana. Lo que la gente aprenda de los errores catastróficos en política y juicio esta vez determinará nuestras futuras respuestas a otra pandemia. Reducir el estigma de la edad y curar la brecha intergeneracional son claramente dos de los objetivos dignos.

Autores
Paul Nash
Profesor Asociado de Instrucción de Gerontología, Universidad del Sur de California

Phillip W. Schnarrs
Profesor Asociado de Salud de la Población, Universidad de Texas en Austin