Una de cada tres mujeres de 50 años en adelante experimentará una fractura por fragilidad a causa de la osteoporosis. Sin embargo, los resultados de una encuesta realizada en 10 países industrializado, incluidos España, pone de manifiesto que el 61% de las 4.000 encuestadas aseguró tener poco o nulo conocimiento sobre esta enfermedad. (En los resultados de España este porcentaje se redujo al 50%).

De los resultados de la encuesta realizada por la compañía biofarmacéutica UCB y Harris Interactive Ltd. se desprende que el 55% considera que las fracturas por fragilidad en personas de edad avanzada son el resultado de una caída desafortunada o un accidente, sin relacionarlas con la osteoporosis.
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El 61% de las 4.000 encuestadas asegura tener poco o nulo conocimiento sobre la osteoporosis

Esta es una de las principales conclusiones de la encuesta que revela la enorme falta de conocimiento y comprensión que existe, aún hoy en día, sobre la osteoporosis y las fracturas por fragilidad en las personas que son más propensas a sufrirlas.

Buenos ejemplos de este desconocimiento es que el 68% de las encuestadas cree que es inevitable tener huesos frágiles con el paso de la edad; el 70% considera que también es inevitable que vaya aumentando el riesgo de sufrir fracturas por fragilidad; y una de cada cinco mujeres consultadas, siente que hay poco que se pueda hacer para evitar la osteoporosis, aunque haya formas de prevenir la pérdida ósea y de mantener la solidez de los huesos.
Más 8,9 millones de fracturas por fragilidad ósea cada año

La osteoporosis es una enfermedad que afecta a unos 200 millones de personas en todo el mundo, siendo la enfermedad de los huesos más frecuente; y la que provoca más 8,9 millones de fracturas por fragilidad ósea cada año. Esta patología lo que provoca es que los huesos se debiliten antes de lo normal y se hagan frágiles y propensos a roturas.

De modo que a las personas con osteoporosis, cualquier golpe o caída leve puede provocar una fractura por fragilidad. Además, los estudios apuntan a que después de haber sufrido una primera fractura, la probabilidad de sufrir otra durante el siguiente año se multiplica por cinco.

Si tenemos en cuenta que la población mundial se enfrenta a un cambio demográfico, la proporción de personas mayores de 60 años llegará aproximadamente a duplicarse de un 12% a un 22% entre los años 2015 y 20505. “La gente vive más tiempo y espera más de la vida, pero los peligros que acompañan este cambio son silenciosos”, explica el doctor Philippe Halbout, jefe ejecutivo de la Fundación Internacional de Osteoporosis (IOF, por sus siglas en inglés).

“El impacto físico y fisiológico de la osteoporosis y de las fracturas por fragilidad es enorme, y si no se lo trata con la misma urgencia que otras enfermedades podría debilitar los sistemas de cuidado de la salud, la sociedad, las familias y los individuos de todo el mundo”, advierte este experto.

A pesar de que las mujeres de más de 60 años son las más propensas a padecer osteoporosis y fracturas por fragilidad, el 37% de las mujeres encuestadas aseguró que los profesionales de la salud que les tratan nunca les habían hablado sobre estos temas.

Las fracturas por fragilidad tienen el potencial de generar un problema significativo en la vida de las personas, y a menudo dificultan la realización de actividades sencillas diarias como alimentarse, vestirse, salir de compras o conducir. De los que sufren una fractura de cadera, el 40% no puede volver a caminar de manera independiente, y hasta un cuarto de los que sufren esta fractura pueden incluso fallecer durante el primer año posterior a la fractura.

La encuesta de  por UCB y Harris Interactive Ltd. revela que, después de los 60 años, la gente sigue teniendo pasión por la vida y desea mantenerse activa: el 47% suele tomarse vacaciones y optar por recorrer el mundo.
Expectativas de la calidad de vida del paciente

Cuando se les pidió que reflejaran sus experiencias y expectativas para la vida adulta en comparación con la generación de sus padres, el 85% subrayó que siente que su generación está más interesada en administrar su salud y bienestar de una manera proactiva.

El 84% dijo que espera vivir más tiempo y de una manera más saludable y el 82% dijo que tienen mayores expectativas para sus últimos años de vida. A pesar de estas expectativas, la osteoporosis y las fracturas por fragilidad pueden suponer una amenaza significativa para una vida activa.

“En todo el mundo, las fracturas por fragilidad afectan a una de cada tres mujeres de 50 años o mayores. La encuesta, además, revela que las personas más propensas a sufrir una fractura por fragilidad desconocen la enfermedad y el impacto significativo que puede tener en su independencia y calidad de vida”, afirma la doctora Pascale Richetta, jefa del Departamento Óseo y vicepresidenta ejecutiva de UCB, quien advierte que “se está ignorando una enfermedad que hoy en día causa más de 8,9 millones de fracturas por fragilidad al año y puede ser un obstáculo para envejecer de forma saludable”.
Resultados de la encuesta en España:

    El 50% de las mujeres encuestadas dijo que su conocimiento sobre osteoporosis es poco o muy poco.
    El 45% cree que las fracturas por fragilidad en edades avanzadas con el resultado de caídas desafortunadas o accidentes.
    El 38% de las mujeres que respondieron dijo que sus profesionales del cuidado de salud nunca les habían hablado sobre osteoporosis y fracturas por fragilidad.
    El 76% de las mujeres que respondieron está de acuerdo o fuertemente de acuerdo con que la fragilidad de los huesos es una parte inevitable del envejecimiento, mientras que el 74% cree que aumentará su riesgo de experimentar fracturas por fragilidad.
    El 25% cree que hay poco por hacer para evitar la osteoporosis, aunque haya varias maneras de prevenir la pérdida ósea y de mantener la solidez de los huesos.
    El 57% de los encuestados dijo que confía en que su profesional de la salud les hablará de los temas que sean más pertinentes para ellos.
    Más de la mitad (52%) suele tomarse vacaciones y viajar por el mundo.
    El 83% de las encuestadas cree que las mujeres de 60 años o mayores están más interesadas en ser proactivas en el manejo de su salud y bienestar, mientras que el 85% espera vivir más tiempo y el 82% espera una vida mejor en los últimos años.