Una de cada cuatro mujeres sufre algún episodio de cistitis al año, mientras que el 50% de las mujeres la padecerá a lo largo de su vida. En los varones la prevalencia es menor, sin embargo las infecciones urinarias son mucho más graves. Además, las infecciones del tracto urinario (ITU) son la segunda causa de infección más frecuente en los ancianos, y la principal causa de bacteriemia.
Las infecciones urinarias son más habítales en las mujeres a partir de la menopausia.

El 25% de las mujeres que padecen cistitis experimentarán una infección secundaria en los seis meses posteriores de la primera infección, así como entre el 44% y el 77% la sufrirá en el plazo de un año, según un informe del Centro de Información de la Cistitis.

Un pico importante de edad donde encontramos más casos de infecciones urinarias son mujeres a partir de la menopausia, causadas principalmente por alteraciones hormonales y trofismo vaginal. Por otro lado, la gran mayoría de mujeres a partir de los 70 años sufren incontinencia urinaria y eso favorece las infecciones, además de por ser común el uso de compresas,  o pañales para contrarrestar estas pérdidas.

“Las mujeres son más propensas a sufrir infecciones urinarias y esto se debe principalmente a la propia anatomía femenina. La uretra de la mujer es mucho más corta que la del varón y esto hace que los gérmenes que se encuentran en el área perineal lleguen con más facilidad al interior de la vejiga”, explica la doctora Patricia Ramírez, uróloga directora de la Unidad de Urología y Litiasis del Hospital Ruber Internacional, que señala que tener infecciones urinarias de repetición puede llegar a alterar la calidad de vida.

Pero las infecciones de orina no son exclusivas de las mujeres y también afectan a los hombres. Pese a que existe una menor prevalencia en los varones, las infecciones urinarias son más graves en los hombres. El grupo de mayor incidencia es hombres a partir de los 50 años, que es cuando los problemas de próstata empiezan a hacer su aparición.

Muchas mujeres a partir de los 70 años sufren incontinencia urinaria y eso favorece las infecciones

“Aproximadamente a esa edad la próstata empieza a crecer y, en algunas ocasiones, a obstruir la uretra, lo que se conoce como Hiperplasia Benigna de Próstata, por lo que se pueden producir infecciones urinarias, ya que esta obstrucción impide el flujo normal de la orina causando residuos post-miccionales que son un caldo de cultivo para esas infecciones urinarias”, advierte la doctora  Ramírez.

Por otro lado, desde la Unidad de Urología y Litiasis del Hospital Ruber Internacional, que dirige la doctora Patricia Ramírez, destacan entre las personas que suelen tener incontinencia urinaria a las que padecen un deterioro cognitivo, ya sea por la edad o por alguna enfermedad neurológica. “Éstas no controlan los esfínteres, tienen distintos tipos de incontinencia y todo ello favorece las infecciones. En estos últimos casos las medidas higiénico-dietéticas son especialmente importantes”, mantiene la doctora Ramírez.

¿Cuáles son los síntomas de una infección urinaria?

Los síntomas son similares tanto en varones como en mujeres. Entre los más destacados y comunes están la disuria, o escozor a la hora de orinar, la frecuencia, la sensación de no haber terminado de vaciar la vejiga, así como el deseo irrefrenable de ir cuanto antes al baño y la sensación de que no se va a llegar a tiempo. También puede aparecer la nicturia, que es levantarte frecuentemente por la noche para ir a orinar.

Las infecciones de orina conllevan muchos inconvenientes: tener que recurrir a antibióticos, sentir dolor, escozor y continuas molestias como la sensación de urgencia y la necesidad de ir a orinar cada poco tiempo.

Por otro lado, desde la Unidad de Urología y Litiasis del Hospital Ruber Internacional alertan especialmente sobre la hematuria o sangrado en la orina. “De producirse debemos acudir cuanto antes al urólogo, porque esta hematuria puede estar motivada por causas más graves que una infección urinaria y debe tratarse como signo de alarma”, resalta la doctora Ramírez.

¿Cómo prevenir las infecciones urinarias?

Los expertos del Hospital Ruber Internacional ofrecen una serie de recomendaciones para prevenir posibles casos de infecciones urinarias:
Evitar aguantar la orina y acudir al baño de 6 a 8 veces al día.
Beber abundante agua a lo largo del día.
Utilizar un gel de pH neutro para las zonas íntimas dermatológicamente testado e intentar mantener la zona limpia y seca.
Con la menstruación se debe incrementar la higiene de la zona
Antes de una relación sexual debemos tener limpia el área genital, así como orinar antes y después, en especial posteriormente a ella.
Evitar el estreñimiento, ya que favorece las infecciones.
Consumir ciertos complementos alimenticios que ayudan a la prevención de infecciones.