El cambio en la prevalencia de los síntomas similares al asma en las poblaciones de adultos mayores probablemente esté influenciado por el tabaquismo, el tratamiento del asma y la atopia.

La Encuesta de Salud Respiratoria de la Comunidad Europea recopiló información sobre síntomas prevalentes de asma de muestras representativas de adultos de 20 a 44 años (29 centros en 13 países europeos y Australia) al inicio y 10 y 20 años después (n = 7844). Los cambios netos en la prevalencia de los síntomas se determinaron usando ecuaciones de estimación generalizadas (que responden a la no respuesta mediante la ponderación de probabilidad inversa), seguidas de un metanálisis de las estimaciones a nivel central.

Durante 20 años, la prevalencia de "sibilancias" y "sibilancias en ausencia de catarro" disminuyó (-2.4%, IC 95% -3.5 a -1.3%; -1.5%, IC 95% -2.4 a -0.6%, respectivamente), pero la prevalencia de ataques de asma, el uso de medicamentos para el asma y la fiebre del heno / alergias nasales aumentó (0,6%; IC del 95%: 0,1 a 1,11; 3,6%; IC del 95%: 3,0 a 4,2; 2,7%; IC del 95%: 1,7 a 3,7; ) Los cambios fueron similares en los primeros 10 años en comparación con los segundos 10 años, a excepción de la fiebre del heno / alergias nasales (aumento visto en los primeros 10 años solamente). Las disminuciones en estos síntomas relacionados con las sibilancias se observaron en gran parte en el grupo que dejó de fumar, y se observaron en aquellos que informaron fiebre del heno / alergias nasales al inicio del estudio.

Los adultos europeos nacidos entre 1946 y 1970, en los últimos 20 años, experimentaron menos sibilancias, aunque tenían más probabilidades de informar ataques de asma, el uso de medicamentos para el asma y la fiebre del heno. La disminución de las sibilancias es atribuible en gran medida al abandono del hábito de fumar, en lugar de mejorar el tratamiento del asma. También puede estar influenciado por la reducción de la atopia con el envejecimiento.

Referencias

Jarvis D, et al, Prevalence of asthma-like symptoms with ageing. Respiratory Epidemiology, 2017